Die erste Frage – die Rolle der multinationalen Unternehmen innerhalb der nationalen Tarifverhandlungssysteme – hat unterschiedliche Auswirkungen auf die Verhandlungssysteme mit mehreren Arbeitgebern und Unternehmen. In Den Tarifsystemen mit mehreren Arbeitgebern passen sich die multinationalen Unternehmen auf den ersten Blick den bestehenden Systemen an: Sie sind in der Regel Mitarbeit bei Arbeitgeberorganisationen (wo die größeren eine einflussreiche Stimme ausüben), und ihre Tarifabdeckung entspricht im Allgemeinen dem Durchschnitt des Privatsektors. In den meisten betroffenen Ländern waren die MNCs jedoch eine wichtige Quelle des Drucks für die Dezentralisierung der Tarifvereinbarungen, indem sie mehr Spielraum für Unternehmensverhandlungen innerhalb von Branchen- und sektorübergreifenden Vereinbarungen einführten. Ein solcher Druck tritt je nach Denk- und Arbeitsbeziehungen unterschiedlich auf. In Nordeuropa – nämlich den Ländern Finnland, Deutschland, den Niederlanden und Schweden – spielt die herausragende Rolle häufiger von in- und in ausländischem Besitz befindlichen MNCs. In den Mittelmeerländern – d. h. Griechenland, Italien, Portugal und Spanien – sowie in den NMS-Ländern Bulgarien, Rumänien und der Slowakei im Hinblick auf Verhandlungen mit mehreren Arbeitgebern weisen die multinationalen Unternehmen eine deutlich höhere Inzidenz von Verhandlungen der zweiten Ebene oder von Unternehmen auf als lokale Unternehmen: Unter Wahrung der sektoralen Struktur der Tarifverhandlungen verringern diese Unternehmen ihre Auswirkungen, indem sie den Spielraum für dezentrale Vereinbarungen erhöhen. In den meisten Fällen verhindern rechtliche Erweiterungsmechanismen eine radikale Störung bestehender Strukturen, aber wo sie nicht vorhanden sind, sind einige einzelfallweise Fälle von Vereinbarungen mit den MNCs entstanden, die sich von Branchenvereinbarungen abmelden – wie beispielsweise in Deutschland und den Niederlanden zu sehen ist. Andernorts gab es Fälle, in denen MNCs bestimmte Branchenvereinbarungen durch einen Wechsel des Partnersektors umgingen – wie beispielsweise in Österreich, Belgien, Italien und Spanien zu beobachten ist. In diesem Bericht werden wichtige Entwicklungen – und einige sich abzeichnende Trends – in Bezug auf drei entscheidende Fragen aufgezeigt: die Rolle der MNCs innerhalb der nationalen Tarifverhandlungssysteme; die grenzüberschreitenden Parameter, die die Tagesordnung und die Ergebnisse ihrer lokalen Verhandlungen beeinflussen und gestalten; und die spezifischen Folgen, die sich aus ihrer Fähigkeit ergeben können, Standortverlagerungen zu bedrohen und umzusetzen. Obwohl MNCs zu einem wichtigen Thema für die Forschung in den Arbeitsbeziehungen geworden sind, liegen systematische Vergleichsdaten nur selten vor.

Dies bedeutet, dass die Ergebnisse dieser vergleichenden Studie indikativ sind und nicht als endgültig angesehen werden können. Die methodischen Schwierigkeiten bei der Erstellung des Berichts ergaben sich aus Inkonsistenzen bei den Definitionen in den nationalen statistischen Quellen sowie den umfangreichen Überschneidungen zwischen großen Unternehmen und multinationalen Unternehmen und in einigen Ländern, in denen Schlüsselsektoren stark exportorientiert sind, den ähnlichen Bedingungen für lokale und multinationale Arbeitgeber.